在美国逛超市:如不是亲眼所见,真不敢相信!

创投周刊2018-04-15 20:47:19



    一个鸡蛋9分钱。一个鸡腿几分钱,一斤大米0.42元。纯净水,24瓶售价3.99元,每瓶0.166元。小猪肘子每磅一两块钱,你信吗?


 

    也许,如果不是我的女儿去美国留学,去亚特兰大佐治亚理工学院读博,我不会关注到生活在美国和生活在中国有多大差别。也许,我不会关注到在中国,为什么生活成本会如此昂贵,我不会关注到通货膨胀在多大程度上抵消了经济增长所带来的收益。


    面对中国涨势如潮的农产品价格,面对几乎便宜得不可思议的美国食品价格,我们不会发出这样的疑问:中国的农产品价格怎么了?中国的农产品价格体系出了什么问题?美国食品价格为什么会如此便宜,他们又是如何理顺他们的农产品价格体系的?


在美国逛超市

 

    也许,在来到美国之前,你会想,美国这个经济非常发达的国家,公民收入非常之高的国家,生活的成本一定很昂贵,物价昂贵得让初来乍到的中国人望而生畏。就像在改革开放之初,内地人来到深圳一样,深圳人的收入很高,可深圳的物价昂贵得让人咋舌。


    在中国,收入越高的城市,生活消费水平自然会水涨船高。似乎这才符合常理。中国的一线城市生活成本,大大地高于二三线城市。



    可你看看美国,完全不是那么回事。你到美国一逛超市,一看美国超市的物价,你简直难以相信自己的眼睛。


先看吃的:


    50磅大米20几美元一袋,美国的食品价格大都以磅论价,一磅合0.45359237公斤。大体为中国市斤的0.97市斤。也就是说,一斤大米0.42美元。而我们家吃的大米每市斤都在5元人民币上下。


    请注意,不要把美元折算成人民币,因为2017年美国的人均月收入为3000美元,而2017年上半年中国的人均月收入为2155元人民币(308美元),仅为美国的人均收入的1/10。



    美国的物价是建筑在美国的人均收入上的,中国的物价是建筑在中国的人均收入上的。可建筑在人均收入为3000美元的大米价格,每磅才0.42美元。其便宜的程度让人难以置信。


    美国的大米价格与中国的大米价格便宜得简直就不能比。


    香米又称“国宝米”,是华人最常吃的一种高档白香米。价格也仅为25磅21.99美元。每磅不到0.88美元。



    超市货架上的纯净水,24瓶售价3.99美元,每瓶才0.166美元。便宜的简直和中国卖废品的塑料瓶似的。



    再看鸡蛋,便宜的简直难以置信,2盒鸡蛋,每盒18个,即36个鸡蛋,才3.35美元,一个鸡蛋才0.09美元。一个鸡蛋9分钱。你信吗?在中国,一个鸡蛋卖到0.50元了。

 

    一盒装的十个的鸡腿,售价才0.89美元。也就是说,一个鸡腿还不到1毛钱。一袋子5磅重鸡翅5.99美元。也就是说,1磅鸡翅才1.19美元。


    整只烤鸡只要4.99美元。

 

    猪肉馅,原价$3.87元/磅,现价$3.49元/磅。美国超市也有大降价。


    无骨猪肉块原价5.95元/磅,现价$2.99元/磅

 

    里脊肉2.99元/磅. 


    小猪肘子在美国很便宜。原价$4.74元/磅,现价$2.98元/磅.有的商店还有1块多的。

 


    火鸡肉,每磅1.49 美元。中国的超市售价在16元一斤,是美国超市售价的10倍。


    白条鸡(整只) 0.89美元/磅。真的是中国的白菜、豆腐价。


    最上等的特级猪扒,2.79美元/磅。


    食用油,在美国很少人用花生油,主要的食用油是菜籽油(Canola Oil)和菜油(Vegetable Oil),因为这两种油的饱和脂肪比花生油的要低很多。动物油基本上是没有人用的。8.89美元/5quart(升)。也就是说,5升装的一桶装的菜籽油售价为8.89美元。可在中国这样的一桶菜籽油,要卖50多元了。

 

    同样一桶在中国超市卖200多元的进口奶粉,在美国的超市卖22元,看到这个标签的妈妈们,都抽过去了。

一美元在美国能买什么      

 

    按理说,人民币在中国应当比美元在美国值钱才对,才符合经济学理论。因为中国的人均收入,哪怕以人民币计,都远远低于美国的人均收入的绝对数。

可在中国,一元人民币能干什么?一元人民币只够上一次收费公厕。坐一次公共汽车,坐地铁都不成。



    一美元在美国能买到什么?


    美国到处都可以见到“九毛九超市”。


    在“九毛九超市”里,货品很丰富,所有商品的价格都在九毛九以下。

有的小东西,九毛九能买好几样,比如:方便面,九毛九能买8包;(在中国这样的方便面一包要卖3元,可在美国,3元能买到25包了。)橙子,九毛九能买十来个。九毛九能买一瓶炒菜油,(比中国最便宜的酱油还便宜,我们家吃的酱油还要15元钱一瓶呢)。


    九毛九能买一瓶蚝油,一盒鸡蛋(半打),一瓶牛奶,一包青菜,还有一个微型收音机,价格统统是九毛九。在超市里购物,食品不交税,其他物品要交税,那个微型收音机加了8美分的税。


    九毛九能买三碗桶装的速食面,(这样的速食面在中国的超市,5元一碗。)九毛九能买一袋葵花籽,一副手套,一个锅铲,一个咖啡杯,一个盘子,一只儿童用带吸管的杯子,九毛九能买厨房里用的手巾一卷,一包核桃仁甜食,1只很精美的工艺品篮子,4卷卫生纸,洗碗剂一瓶,清洁玻璃剂一瓶,一盒室内用固体芳香剂,挺大一瓶可乐饮料(1升),1小罐香肠罐头,一大袋饼干。


    可供选择的种类还挺多。九毛九能买1包糖,4只中性笔,(这样的中性笔在中国卖3.5元一支)。九毛九能买1包283克的果味胶皮糖,4节5号电池,(这样的电池在中国卖到10元一包了)。九毛九能买一包创可贴,一把剪子,1付扑克,一包肉干,一包口香糖。



    最有趣的是,“九毛九超市”里的商品,大多来自中国:拖鞋、浴巾、T恤、餐具……琳琅满目。这既让我们自豪,又让我们羞耻。我们说不清这是一种什么感情。中国的商品在美国充斥着美国的地摊市场,我们在美国买中国货。


    可我们在美国买中国货,比在中国买中国货还便宜。



    我女儿算了算,她每月用吃饭的花销不会超过200美元,而且吃得很好。她说,在美国,吃饭是没有穷人和富人的,因为吃很便宜。


    她在浙江大学上学,每月吃饭要花掉一千元。这便是吃在美国,吃在中国。

这件事留给我们的思索是:我们的价格体系到底怎么了?美国人又是如何梳理他们的价格体系的?


 美国的农业与中国农业

 

    美国以不到300万人农业人口,造就了世界上最强大的美国农业。美国用不到0.58%的农业人口所生产的粮食,使美国人均占有的粮食超过了1吨,成为了世界粮食生产出口第一大国,其一个国家的粮食出口,就占到了世界粮食出口总量的一半。


    我们真不知道,如果美国不出口粮食,这个世界会怎么样。


    美国的玉米产量占世界总产量的40%,稳居世界第一,出口量占65%,居世界第一。美国玉米单产在8.5吨/公顷,(而我国的玉米主产区,东北地区单产只有6吨/公顷)。


    美国的小麦产量占世界总产量的11%,居世界第三位,出口量占33%,居世界第一位。水稻产量占2%,居世界第十,出口量占16%,居世界第三位。大豆产量占35%,居世界第一位,出口量占67%,居世界第一位。棉花产量占18%,居世界第二,出口量占24%,居世界第一。



    这些享尽辉煌的数字,都是因为有了建筑在土地私有制基础上的工业化的大农业。


    看罢了美国农业,我们再看中国农业。


    目前,中国已经成为世界第一大小麦和大米消费国,第二大玉米消费国,开始对世界粮食市场构成压力,中国正在成为农产品的纯进口国。


    为什么?为什么7亿人种粮拚不300万人种粮?


    是因为美国的农业是建筑在土地私有制基础上的工业化的大农业,而中国的农业是建筑在土地集体所有制上的家庭承包制上的小农业。



    美国的农业是现代化的大农业,而中国的农业是家庭承包下的,一家一户的自耕农业。中国的农业没法和美国的大农场竞争,在知识、市场、技术、机械化程度等条件上,中国农产品明显地处于劣势。


    如果不从根本上解决中国的土地制度,可以断言,中国农业将永远是脆弱而落后的。中国式的土地制度,是中国改革开放一道迈不过去的槛。改革开放三十多年,中国的改革开放一碰到土地制度便退缩,那是一根高压线。



    坚守这根高压线其直接的结果是:我们用七亿人所生产的粮食,人均粮食占有量尚不到美国人均粮食占有量的1/3,仅为0.25~0.3吨左右。


    如果我们能把农民从土地的脚镣中解脱,我们的农业也能如此强大。当然,我们能够看到希望,只是这条路我们一定要坚决走下去。







从物价了解美国,为什么几十年都这么低!


本文摘自公众号“法拉盛同城”


大部分的美国人月收入也就是在几千美金。有人可能会想,中国人收入在几千人民币一个月的是主流,但是只够吃饭的,别说北京上海等大城市,就算小城市日子也是过得紧紧巴巴。美国人怎么看上去还是那么轻松。这就要说到美国的物价了。


1


日常用品


说道理之前先摆事实,以下是一些常用商品的大概价格(美元)


果蔬类:单位美金

鸡蛋,12个,2元

鸡,一只,3-5元

烤鸡,一只,5-8元

猪肉,一斤,2-3元

牛肉,一斤,2-4元

gala小苹果,一斤,1元

香蕉,一斤,8毛

葡萄,一斤,1-2元

(蔬菜水果价格会随季节变化而变化,但是总体波动不会很大)

卷心菜,一斤,3-5毛

土豆,一大袋,10斤,2-3元

黄瓜,1 根,0.5-1元

食用油,1升,4-6元

西红柿,1斤,1-2元


日常用品:

355毫升灌装可乐,一打,12灌,4元

2升装橙汁,3-5元

曲奇饼干,一包,2-3元

小蛋糕、面包,一个基本在一块以下

20厘米直径的Cheese蛋糕,3-5块

万宝路香烟,3-5元一包

啤酒,(这里的瓶酒都是国内酒吧那种小瓶装的)一瓶1-2元

同样的啤酒,corona等大众牌子,酒吧价格5-6元

星巴克咖啡2-4元一杯

高露洁牙膏,2-3元

海飞丝洗发水,750毫升装,6-7元

毛巾,5-7元

保鲜膜、锡箔纸(都是一大卷,懒得看尺寸)各为2-3元


水电费、网费:

固定电话+无线网络,40元一个月(不打电话,都用手机)

手机,40-50元一个月,基本上无限打。如果用family plan,就是一家三口一起开三个号,一个人付款,大概每个人30元,基本上也是无限打。

煤气(热水+做饭,3人用),10-20块一个月(冬季靠近20元)

电费(电费跟垃圾清理、扫街费用一张单子,电费占其中一半),90元一个月。

(以上两项可能因地区和家庭不同而不同)


服装:

衣服裤子你如果不计较牌子,就去沃尔玛等大商场,女孩子夏天穿花哨的无袖小衣服,都在10-20的样子。


外出就餐:

肯德基/麦当劳套餐(汉堡+薯条+可乐)5-8元

一般的餐厅,10-20元。(美国都是一人一大盘,你点个鸡,就是鸡肉,边上弄点蔬菜、土豆、沙拉什么的)。普通的餐厅往 10元的靠,环境好一点的餐厅,往20元靠。

注:物价请参照2016年汇率

上面列出的那么多,有些东西价格可能会因为地区和季节的不同而不同。另外美国有消费税,大概为8%-10%,每个州不一样。买100块的东西要付108元。吃饭要给小费,一般是税后10-20%。


总体就美国人月入2000-3000而言,日子还是过得去,你拿100元钱去超市,能够买上一个一推车的东西。过年过节去买衣服,你拿1000元钱也可以买不少。


所以,美国的经济增长靠什么?主要就是内需。


你去买菜吃饭买衣服,除了个别商品,基本上很少会有“这东西太贵,我买不起”的念头。美国人的收入都是在源源不断地花出去的。


这个现象的背后要问的是:为什么美国的物价能够维持在一个相对较低的水平?

第一个,毫无疑问,是Made in China。


中国的廉价劳动力和廉价原料为美国(西方国家)提供了大量的廉价产品,一个叫美国的公司为什么能够把价格压得那么底,关键在于他们所需的绝大多数商品是买方市场。除了中国,还有很多亚非拉国家能够生产这些产品。中国要是提价,美国公司自然会向更便宜的印度公司下单。在美国,中国产品是多,但也不是全部,亚非拉各个国家的便宜产品都能看到。而美国卖到中国来的东西却往往是卖方市场,电脑、汽车、飞机,还有好莱坞的大片和美国教授的讲座。你爱买不买,就这一家。因为只有美国有这个技术,能够生产这些产品,因此价格就随便人家叫。这个还不是关键。关键在于,我们没有这种技术,没有对于这种技术的知识,因此很少有能力去评判、去鉴别这种产品的好坏。即便被人家狠宰了一把,自己还不知道。


这样的例子在中国工程设备引进的过程中不要太多。于是长期以来,我们就形成了一种思维,只要是美国的就好东西。即便感觉那里不好,也只好闷声不响,生怕被人嘲笑。中国人在心理上就把自己定位定得比美国人矮,这是我们这个国家长期积累下来的心态。这种心理归根结底就是技术,没有技术没有鉴别技术的知识就没有底气。而这种知识获取的途径就是开放,国家应该让中国人通过各种途径了解美国是怎么样的,世界是怎么样的,这样才能让民众知道自己的处境,有了对比才会有理性地思考和处事。而不是天天在电视里报道西方国家今天总统下台,明天首相被炒。


关于技术,其实亚洲国家和地区——日本、韩国、台湾(香港、新加坡太小,没什么可比性)——的崛起都是走了和中国一样的道理。先是货币贬值,然后利用资源和劳动力的优势吸引外资,代工国外产品的同时发展升级自己的科技产业,所以到后来日本的汽车、电子产品产业迅速发展起来,韩国、台湾差了点,但是还是有一些自己的技术品牌。中国也是一样,改革开放初期,美金和人民币的汇率大约在1:2,然后人民币快速贬值,外企就进来了。现在30年过去了,中国成绩是有一点,海尔、联想是进入美国了,但是都是美国市场的边缘品牌。


中国是大国,至少向日本看齐,但是我们跟日本还是有很大的差距。日本不仅把产品打入美国,更重要的把文化也打入美国。日本的动漫、游戏、一些小工艺品在美国非常有市场,美国人热衷于寿司的程度远远高于中餐。二战把日本打的遍体鳞伤,但是日本战后差不多也是通过三十年的时间就把丰田车倾销到美国了。


中国现在有这样一种恶性循环:我辛辛苦苦搞出来的东西,很快就被人家克隆去了,这样我就赚不到钱。所以为什么还要搞创新?直接抄人家不就完了,钱来的快。大家都抄来抄去,抄到最后,都抄美国的。


微软在中国是赚不到钱,但是同时也彻底把中国的操作系统产业踩在了脚底下。中国沾到什么便宜没?当然这只是一个例子。有些行业,已经被某个公司或者某几个公司垄断了,你就很难再正面竞争。所以尤其要在一些新兴的科技领域抢占先机。如果所有的技术行业最后都跟操作系统一样,那就相当于整个国家被美国踩在了脚底下。


除了技术,很多人觉得还有品牌问题。同样的Nike球鞋,为什么中国卖的比美国还贵?但是我觉得与其说品牌问题还不如说是市场准入机遇问题。Nike在美国最多是中档品牌,所以它在美国卖的是中档品牌的价格。到了中国如何定位呢?Nike发现它进入中国的时候,中国球鞋都是一个样的。于是就把自己定位为高端产品,所以就卖高端产品的价格。而中国人(包括很多亚洲人)都有只要是美国的就是好的心态,也就会去捧这个高价格。


所以说跟品牌经营本身没有太大的关系,只要是美国的产品,符合中国人的消费习惯和心理的,都可以在中国卖个好价钱。原因就在于美国的市场和产业比中国成熟了好多年,中国一旦有新的市场培育出来,他们就占尽了先机。这个是没有办法避免的,否则怎么叫老牌帝国?所以中国能够胜出的,还是在于一些新兴产业,归根结底还是创新。


这段主要说了美国靠科技占取其他国家的廉价资源,因此美国人能够享受到物美价廉的外国产品。


2


美国的市场化


有些东西,比如你去餐厅里吃饭,吃的是美国的种出来的白菜,美国养出来的猪,给你服务的是美国的服务员,为什么还是会维持在一个相对较低的价格?


美国物价相对便宜的另外一个原因就是完全的市场化和产业化。整个美国的市场是一个有机的整体。


我们有时候会抱怨,中国超市里的白菜都要2块钱一斤。然后得出一个结论,中国物价太贵了。这个其实是片面的。你去中国一些相对闭塞的县城,农村,你会发现那里的白菜依旧是几毛钱一斤。为什么会差那么大?原因就在于中国的市场化是局部的。所以会出现像广西的香蕉滞销喂鱼的情形。


城市里面的商品可能都几乎市场化了。但是在一个偏远的农村,他们的很多产品基本上在一个相对狭小的封闭市场中间流动。全国的市场没有融为一体,所以好处就是当地人可以买到便宜的白菜。弊端就是种菜的不能把菜卖出去,赚不到大钱。市场化涉及到产业化,只有大量的生产才能产生效益。但是这里有一个流通环节的费用。简单地讲,一个是能不能运出去,运费多少钱?另一个就是中间倒卖了几次到最终消费者手里。美国比较好地解决了这两个问题。


第一,就是运输成本问题。美国的高速公路十分发达,而且收费站少很多(我在美国开车走了很多地方,只碰到过一个收费站,是从密苏里州去堪萨斯州的路上,单向收了2.5美元,收费员是头发花白的老太太,站在风口,十分寒酸的样子)。再一个就是油费相对便宜。目前美国87号油是2.2-3美元一加仑(每个州、每个加油站价格都不一样,而且每天的价格根据原油价格在变)。一加仑=3.75升,所以一升大概0.7美元,5元人民币不到。我查了一下资料,美国的87号油相当于国内97号油,价格对比一下的话,确实比国内便宜。


第二,沃尔玛、Target等几个大零售商基本上垄断了美国的零售业。很多商品基本上从厂家直接进入货架。因此基本没有中间商。这样的好处就是尽量减少了流通环节的费用,使商品相对便宜。但是任何事情都不十全十美的。既然生产和销售都是工业化流水线型的,必然会导致产品的模式化。


美国煎炒烹炸的东西没有办法做大规模化生产。无法规模化的东西,必然会导致价格高。所以生煎在美国能够卖到一块多美元一个。美国人也会在家里自己做菜,但是做来做去还是萨拉、匹萨,因为超市里的原料也就只有这些。同样还有蔬菜水果。美国的蔬菜水果相对要比鸡肉猪肉贵,因为蔬菜水果一个有季节性,无法按需大规模生产;再一个就是有保鲜期。所以美国的沃尔玛很少卖蔬菜水果,原因就在于无法实现全国物流调配。蔬菜水果一般都在一些地方性的超市卖。


而且美国还有一个特色就是有farmer’s market。就像中国的赶集,都是定期定点的,农民拉着新鲜的蔬菜水果到市中心来卖,很受美国人欢迎。新鲜而且品种多,当然价格也比超市里面的高。这些农民就是看到了大型零售商做不到的市场。


穿也是如此,高度雷同化。


美国人不是喜欢Nike鞋,而是因为他们能够选择的鞋子品牌就只有这么几个。能不能搞点与众不同的?有,不过小众的要么是地摊货,要么是高档货,高档的价格就贵很多了。所以从吃穿来说,美国人其实没什么个性,大家吃的、穿的几乎都一样。有一次在地铁上,冬天,看到8个中学生模样的女孩子,7个穿着一模一样的UGG靴子。可能正是因为这种工业化流水线大规模生产成就了美国的消费心理,通俗地讲,就是随便、吃穿不讲究。


这个是流通领域,在生产领域上,能转移的都转移到亚非拉国家去了。而不能转移的基本上都涉及农产品。


美国政府对农产品补贴很大,主要集中在小麦、玉米、大豆、棉花等产品上,使得这些产品不但能够满足国内市场,而且还倾销到世界各地。同时这些农产品都是重要的工业原料,直接带动一些工业产品成本的下降。此外,农业靠天,什么时候下个暴雨、刮个台风,就把庄稼给淹了,所以制度上的保障十分重要。美国的农业保险也是十分完善。


再次就是规模化、机械化生产。在这个问题上,中国主要存在耕地产权问题。我们的联产责任承包制其实还是传统的小农经济,但是国家现在的顾虑在于如果农业大规模产业化,就会造成大量的农村剩余劳动力。所以,只有在逐步的城镇化转移大量农村人口的基础上,才能做到农业的产业化。这个思路是很明显的。所以说,中国的问题,归根到底都是三农问题。


3


美国的税


美国人认为美国税很重,这也是美国人骂美国政府的主要原因之一。那么美国个人所得税一般要交多少税呢?这实在是一个不好回答的问题。主要原因在于美国有一个返税制度。老百姓每年都要报税,向政府说明自己一年收入多少,该交多少税,已经交了多少税,然后政府根据每个人的不同情况,返回一部分税款。美国的法律是一个冗长的体系。就拿个人所得税这一块为例,政府一开始制定一个法律,规定收入的百分之几应该交税。结果张三说,我收入是跟邻居王五一样,但是王五一个人生活,我有一家5口人要养,我花得比王五多,你要我跟王五交一样的税,显然是不合理的。


想想是有道理的,好,议会开会,讨论半天,制定一个法案,规定家里有小孩的返税一部分。过了20年,王五发现不对了。因为张三家的小孩长大成人了赚钱了,自己小孩倒是到处要花钱,负担明显比张三重了。怎么办,议会再出一个法案解决这个问题。


所以长期下来,考虑到个人和家庭的方方面面,形成了一个冗长的法律体系。到底要交多少税,能够返回多少税,普通人一般都搞不清。如果你都搞清了,你就是专家了。


所以一般人报税,都是去找专门的会计师。他们熟悉法律,几分钟就帮你搞定,而且还会想方设法帮你多返税。所以会计师收入为什么高,还是那个工资法则,有技术含量的活,别人做不了,收入在美国自然会高出一截。一个客户十几分钟搞定,收你几十甚至上百元。在每年的报税季节能够狠狠赚一笔。


就个人所得税这一块而言,一般3-5 万年薪的人1/3-1/4都要交税(具体包括联邦税、州税等不同种类)。收入越高,个税越高。


在返税的环节,总体而言就是家庭负担越重(供房、有小孩),返税越多,有的甚至能够全部返回。而刚毕业的没家产的单身小青年,负税最重。


除了个人所得税,美国还有一个消费税。你买任何东西,都要交消费税,每个州税率都不相同。比如拉斯维加斯所在的沙漠地带的内达华州的消费税在7%左右,好像是美国最低,你买100 块的东西要付107块钱。而隔壁的加州则为10%,得付110元。金融危机以来,很多州都调高了消费税,调高1个百分点政府消费税的收入就能增加10%还多,这是一个十分可观的数目。当然,每调高一次,美国老百姓就骂一次,毕竟是在你身上拔羊毛。


除了这个人所得税和消费税,个人赋税还有一块大头就是物业税。物业税也是根据地区和具体住房条件不同而不同。同样有冗长的法律对住房的用途和档次就行分类,不同州的税率不一样,豪宅物业税会高,一般的住宅大概在1-2%左右的水平,2007年美国全国平均物业税率为1.38%。前面提到过的,你在曼哈顿有100万的一套100平米房子,每个月大概要交1000多元的税。


物业税能够抑制投资购房,但是还是有钱可赚的。这套曼哈顿100平米的房子如果有2-3个卧室,一个月能够租2000-4000元。一个月还赚1000-3000的样子,取中间数2000元,租售比和北京上海100万的房子租2000元一个月相当。当然,曼哈顿的公寓在美国是特例。因为除了曼哈顿,美国人主要都是独立房,价格也便宜。一套50万的房子,每个月大概交500-1000元的物业税。而租金的话就看地段了。总体而言,一套普通房子的物业税肯定是要比租同样房子的租金来得低很多,否则买房就毫无意义了。


美国的税是重的。算上企业的税转嫁到个人头上的那部分在内,美国人收入的几乎一半是用来交了各种税费。


羊毛都是出在羊身上,美国的高福利都是建立在赋税上面。最简单的例子,你孩子读书的费用,你的养老金都是来自你交给国家的钱上。但是国家还是通过冗长的法律体系来尽量保证每个纳税人的纳税和回报成比例。


4


大企业主导的国家


普通美国人年收入在3-5万,他们职位的提升和收入的增长都没有中国来的快,因为整个社会的人力资源及其梯队分布已经十分成熟了。在大企业熬个10年,到manager,可能有10万收入,再过10年,到Director,可能有20万年薪。从这点而言,美国的企业跟中国的公务员和国企体制十分相像。而事实上,美国的大企业动不动就是几万、十几万甚至几十万人,效率低下、人浮于事的情形也是很普遍的。


美国的大企业往往脱胎于小企业,靠实力和竞争,最后胜者为王,主导整个产业,进而左右政治权力。所以美国没有发改委,没有五年规划,政府甚至对具体经济事务不闻不问,但是这些并不妨碍产业发展。因为企业自发地替代了某些中国政府部门所扮演的角色。


以汽车产业为例。福特公司最早就是在底特律的作坊发家的。几个有想法的人希望能够制造出物美价廉的汽车,这样所有的美国人都能够买得起汽车,改变美国人的生活。于是他们研制出了经济适用型的汽车,并且迅速推广开了,为美国人接受。这100年来,美国的汽车工业就是这么几个公司主导的。美国联邦政府连主管汽车的部门都没有,更别提地方政府了。


所以我们今天来看美国的汽车行业,它是垄断的吗?有那么点意思,几个大企业占据了市场,其它人很难进来。但是美国人在骂这些企业吗?可能有,但是总体都不骂。为什么?两条原因,第一,这些企业解决了很多美国人的就业问题,就业渠道对所有美国人敞开;第二,美国人买得起车,开得起车,享受到了这个企业对我的生活带来切实利益。


这也就是说,这些大企业在自己赚钱的同时,推动了社会的发展。这就是企业的社会效益,企业对于经济社会发展的真正价值所在。所以美国的大企业能够发展,除了它体制、技术和资金的优势,更重要的一个原因在于它的确承担了相应的社会责任,推动了社会的进步,这是它在这个社会能够长远生存的根本原因。


而企业的所有制、是市场经济还是计划经济都是次要的。普通美国人以自己的国家有这些大企业、自己为这些大企业工作为荣,哪怕是在新巴克当服务员也是如此,而这种荣誉感是发自内心的;而反观中国的普通民众,恨不得自己的国有企业立马倒闭。


美国人为什么能够容忍那么大的外债,那么大的贸易逆差,那么大的财政赤字?原因在于源源不断地有国外的钱进来填补国内的窟窿。


在实业中,美国的大企业占尽了发展中国家的廉价资源优势。而在金融业中,更是有过之而无不及。几乎所有金融也的游戏规则都是美国人设计的,美国也自然成为最大的庄家。它拿着厚厚的说明书来中国推销美国的债券、基金、期货。中国人能够完整的看完这些英文说明,明白它内容的人没有几个。所以你跟美国人玩,能赚钱吗?抱怨不解决任何问题,我们要总结原因。关键还是在于知识的匮乏,稍微有几个钱就夜郎自大。我们能做的是在自己还没有能力成为庄家之前,应该先学会别人的游戏规则。


5


小企业之路


总之,有很大一部分美国人是为大企业在工作。福布斯的数据显示,沃尔玛、美国银行等50家大企业在美国的员工总数超过1100万人。不少美国人就希望能够在这样的公司得到一份稳定的工作,只要不裁员,“中产阶级”的生活都没有问题。


当然也会有人不满足于这样的生活,希望能够赚到更大的钱。那就要自己创业了。最简单的创业从自由职业者做起,无论你是修下水道的,还是给人家做培训的,或者是写程序的,撰稿的,搞艺术的,算命的,反正你是单干户,就都属于这个只有职业者。


美国估计有2000-3000万的自由自业者,占人口比重约10%。这其实是一个很庞大的群体。


1. 企业喜欢用自由职业者。比如你们公司要做一个网站,如果找一个专门做网站的公司,价格可能会很高;如果招一个做网站的员工,又没有这个必要。因此找个会做网站的自由职业者是最合适的。政府对自由职业者不收什么费用,但是有一个限制,就是你的业务量如果一定的量,比如1年超过10万就不能这样搞,必须得成立公司。自由职业者把收入除去成本(电脑、电话、房租都可以算里面,你还可以把做网站转包给别人,付给人家的钱也算成本)之后,按照个人所得税征税。


如果你的生意做大了,那么就开公司。美国开公司不用注册资金,几乎不用成本。当然税还是要交的。你问要交多少?这又不是一句两句话能说清楚的。不同地方不同产品都有差别。总之税是少不了的,只是美国没有各种各样的费。所以我们可以看到,美国的政策其实是在最大限度的鼓励和孕育中小企业,不设任何门槛。因为美国的任何一个大企业都是从小企业而来,创新的力量也是从中小企业开始,不能扼杀。


2. 另外一种是接收大企业转包过来的业务,也就是外包业。这个在美国很发达。因为大企业虽然大,但是未必什么事情都专业,或者有些小钱他不屑赚,麻烦,直接找个小公司来做算了,就是外包。在中国我们听的比较多的是软件外包。在美国,什么东西都能外包。连政府的监狱都可以外包,政府给你一年多少钱,你给我把这个监狱的犯人管理好。因为政府肯定算过帐,这样会比我自己直接管理要合算。外包可以促进社会分工的专业话。


3. 再一个就是走传统的做大路线。前提一定要有是创新型的产品或者产品,这主要集中在网络和高科技行业中。小公司做大之后,就希望能够上市,或者被大企业收购。不过在这个问题上还是仁者见仁,智者见智,像Google巨额收购了Youtube,微软巨额收购了facebook,但是 youtube和facebook其实根本没有盈利,是不是真的值这么多钱?在美国也是有很大的争论。但是这确实是在美国快速致富的一个途径。大企业的成长之路其实是不断的兼并之路。就算google这样的公司,最初只有搜索引擎一个产品,现在有几十个产品。其实后来的很多产品都不是他们开发的,而是收购其他小公司得来的。同时,在这些兼并的背后有这良好的融资和风险评估体系作为支撑。


最后还要说一点,美国的生意往来都没有中国的所谓的发票。我给你们公司做网站,做完之后我做一张纸,大致列出谁给谁提供哪些服务,收费多少,稍微写得正规一点,不要写成借条那样。这张纸在美国就算发票,公司就可以拿去做帐。所以这里就涉及到商业诚信问题,美国人不是没有做假账的,但是基本上商业诚信度很高。赖帐的事情也很少发生。

- END -


MORE | 更多精彩文章



1. 外国人不跳广场舞 退休后在干嘛?绝对让你吃惊!

2. 三名中国90后下飞机就面临死刑!过节回国带东西,后果太可怕!

3. 为什么越来越多的年轻人,过年不想回家了?

4. 来自哈佛的20个建议——不乱于心方能不畏将来

5为什么年轻时要多赚钱?这是我听过最好的答案

6. 真正的修养,是接纳和自己不同的人

7今天!请所有深圳人多睡一小时!